Воздействие загрязненной нефтью воды на трубные черви и хрупкие звезды

Новое исследование, опубликованное исследователями Dauphin Island Sea Lab, добавляет новый слой к пониманию того, как разлив нефти может повлиять на морскую флору и фауну.

Разнообразное сообщество червей и других морских организмов на морском дне играет важную роль в круговороте питательных веществ, захоронении органических веществ и реминерализации. Норка и кормление этих организмов, или биотурбация, помогает в оксигенации осадка.

Исследовательская группа, возглавляемая доктором Келли Дорганом, провела мезокосмический эксперимент, чтобы выяснить, как сублетальные уровни нефтяного загрязнения в морской воде могут повлиять на животных, которые живут в морских отложениях. Мезокосм. это проточный объект с резервуарами, достаточно большими, чтобы включать элементы полевого реализма, но достаточно маленькими, чтобы контролировать некоторые факторы.

В результате исследований трубные черви и хрупкие звёзды подвергались воздействию морской воды, которая была смешана и загрязнена маслом, но при этом были удалены твердые частицы масла. Эти таксоны распространены в северной части Мексиканского залива. Они оба являются фидерами на поверхности Трубчатый червь строит свою трубу из фрагментов скорлупы и может перемещаться вертикально и латерально в пределах осадка. Трубка находится примерно на дюйм выше осадка, позволяя червю изгибать трубку и питаться поверхностными осадками. Хрупкая звезда прячется, располагая свой оральный диск в пределах дюйма от поверхности. Руки хрупкой звезды простираются над поверхностью, собирая осадок на трубчатых ножках.

READ  Генеральный директор SIE заявил, что Playstation 5 уникальных элементов еще не раскрыта

Насколько известно исследовательской группе, эти таксоны ранее не оценивались на реакцию на воздействие углеводородов.

В целом было установлено, что прямой отстой животных на загрязненную нефтью воду был незначительным. Считается, что они будут более восприимчивы к загрязнению осадка. Примечательно, что метрики, использованные в этом исследовании, широко применимы к обитающим в осадочных отложениях животным и могут быть с пользой применены для будущих исследований воздействия.

Дорган и ее команда представили новый метод количественной оценки горизонтальной биотурбации и считают, что это будет полезным инструментом для понимания того, как морские животные смешивают осадки. Они измеряли биотурбацию с использованием люминофоров, представляющих собой флуоресцентные зерна осадка, которые светятся при освещении. Люминофоры использовались для измерения вертикальной биотурбации раньше; однако, в этом исследовании исследователи также оценили горизонтальное скопление / рассеивание, используя инструменты из пространственного анализа. Они обнаружили различия как в горизонтальном, так и в вертикальном смешении между двумя изученными видами.